What is an Audio Prompter?/ Que es un Audio Prompter?

You may have been asked by your agent whether you are proficient with the Audio Prompter and if you didn’t want to appear clueless you may have answered that you were working on it, but secretly you made a mental note to find out what on earth she or he was talking about.

Luckily, the Audio Prompter technique is not difficult to learn but it does take constant practice to become comfortable with it. It’s a very handy tool for the on-camera actor, TV host or news anchor and it consists of an easy to hide headphone, a chord, and a receptor box with adjustable volume control. (Google types of audio prompter to add a link)

In the majority of soap operas produced in Mexico City, the audio prompter has become indispensable. The main reason being that an actor who has an audio prompter will make fewer mistakes than one who doesn't use the device and the time it takes to memorize their scenes is very limited due to the number of scenes that are usually shot in one day.   On the set of a Telenovela, where time is money, it’s more lucrative to shoot all the scenes in the breakdown so they can be sent to post production where they will be edited to become part of the highly-anticipated episodes of the audience’s favorite soap operas.

 

But what does the audio prompter technique consist of? In the case of the devices that are used on a set, these are small receptor boxes that receive the signal which is sent from a booth in the camera control room where a person also called “The audio prompter” is speaking into a microphone while reading the lines that each actor will have to say. Typically, the scenes are rehearsed one after the other and the director will do the blocking for each one, the Audio prompter person will write those movements down and remind the actors of their blocking right before feeding them their lines.

At this point, it’s the actor’s job to speak those line as naturally as if they were his or her character’s own thoughts.

If the audio prompter technique is used incorrectly, the actor will lose all spontaneity and will appear very rigid while speaking his or her lines. It’s recommended to read all the scenes and memorize them up to 60 or 70 percent in order to feel confident that what they will hear through the device will be a reminder of what the scene is about and not their first contact with their lines.

A self-made audio prompter device can be a small digital recorder like the ones reporters use when interviewing or a cell phone,  there is a variety of recording apps that will do the trick, the one I recommend is Rehearsal Pro, I’m not affiliated with the provider of this service but I recommend it because I haven’t found another one that has all the features that this app offers.

You can find out more about it here:  https://rehearsal.pro/ 

Other apps are:  Instant Rec and Voice Recorder

The headphone must fit well inside your ear, you can use a hair clip to secure the cord under your hair and then run it down your back, making sure you can move your head freely.

You can then plug the chord in the device and hide the recorder or phone in a pocket or waist line.

After you have read and understood the script, you are ready to record it in your device, make sure to give one clean read with no mistakes and then practice several times repeating aloud after every two or three words the information you receive until you feel confident that you sound relaxed while speaking.

Voice Over artists can also use the audio prompter while recording in a booth instead of reading the copy from a script as an alternative.

Whether you need to deliver a flawless audition for a video narration, TV commercial or a hosting job, the audio prompter will be a trustworthy aid.

For more information on how to use an audio prompter you can email me at nicky@nickymondellini.com

 Professional Audio Pompter device

Professional Audio Pompter device

Until next time!


Español

Tal vez te haya preguntado tu representante si tienes buen manejo del audio prompter o apuntador, y si no quisiste evidenciar tu ignorancia al respect, probablemente contestaste que lo estabas aprendiendo a usar pero por dentro hiciste una nota mental para investigar de que diablos te estaban hablando.

Por suerte, la técnica del Audio Prompter no es difícil de aprender pero require de práctica constante para usarlo confiadamente. Es una herramienta muy útil para el actor de television, conductor o comentarista de noticias, y consiste de un audífono fácil de esconder, un cable y una pequeña grabadora o un aparatoreceptor con control de volúmen.

 En la gran mayoría de las telenovelas producidas en México, el apuntador se ha vuelto indispensable. La razón principal es el hecho de que un actor que trabaja con el audio prompter  tiene menos probabilidades de equivocarse  que un actor que no lo usa, ya que el tiempo para memorizar sus parlamentos es muy limitado por la cantidad de escenas que se llegan a grabar en un solodía.

 En un set de television donde el tiempo es dinero, resulta más lucrativo terminar de grabar todas las escenas planteadas en el “break” o plan de trabajo diario para así poder mandarlas a post-producción donde serán editadas para formar cada capítulo que pronto saldrá al aire para ser visto por el tele-auditorio que espera con ansias el desarrollo de sus telenovelas favoritas.

Peor en sí, en que consiste el manejo del apuntador? En el caso de los aparatos que son usados en un set de television, éstos no son grabadoras sino solo receptores de la señal que es enviada desde la cabina de audio donde la persona llamada tambié " El apuntador" lee en voz alta ante un micrófono los parlamentos de cada actor. Típicamente, las escenas de un set son ensayadas una después tras otraa la vez que el directo rde escena va marcando los movimientos que cada actor tiene que hacer y la persona que funge como “apuntador” va anotándolas en su libreto para después recordárselas a los actores justo antes de darles el parlamento.

El trabajo del actor es decir cada parlamento como si fuese un pensamiento de su personaje.

 Si la técnica del apuntador  es mal empleada, el actor perderá la naturalidad y se verá completamente artificial al decir sus parlamentos , para evitar éstoes recomendable  que el actor lea varias veces sus escenas para entenderlas y memorizarlas por lo menos al 60 o 70 por ciento y así tener al apuntador solo como guía y no como su único recurso para saber qué debe decir su personaje en cada escena. De otra manera,el actor corre el riesgo de concentrarse un 95% en el apuntador en lugar de dirigir su atención a los demás actores en la escena.

Para uso personal, un actor puede hacer de manera simple su propio audio prompter con una pequeña grabadora digital como la que utilizan los reporteros para entrevistar a las personas o inclusive su teléfono celular; hoy en día hay una variedad de apps para grabar en el teléfono, pero el que más recomiendo por su facilidad de uso e ingeniosa disposición es Rehearsal Pro, no estoy vinculada al prestador de éste servicio pero lo menciono porque no he encontrado otro que se le parezca.y no cuesta mucho.

Lo pueden encontar aqui:  https://rehearsal.pro/

Otros apps sencillos son: Instant Rec y Voice Recorder.

 

El audífono debe caber bien en el oído y el cable debe fijarse con un clip para el cabello y luego dejarlo caer por la espalda. Luegp puede ser conectadoal aparato y esconder éste en un bolsillo o en la cintura de tu ropa.

Después de leer y entender bien el libreto, estasrá listo para grabarlo en su aparato , asegúrate de grabar una toma libre de errores y luego practica varias veces repitiendo después de cada dos o tres palabras la informaciónque recibes hasta sentirte confiado de poder hacerlo de manera natural y sin rigidéz.

 

Los locutores también pueden hacer uso del Audio Prompter en la cabina de audio como una alternativa a leer el libreto para sus narraciónes.

Ya sea para la audición de una narración en video, un commercial de Televisión o un trabajo de conducción, el Audio Prompter será un recurso muy confinable.

Para mayor información sobre el uso del Audio prompter me pueden enviar un correo a nicky@nickymondellini.com

Hasta pronto!